老年社工概述2---老年期的特点

(一〉生理变化

1.人体九大系统的老化特点

老化会给人体的九大系统带来变化,详见表5 -1



5 -1

与华老有关的生物学意义上的变化

系统

与年老有关的变化

皮肤系统

皮肤、毛发、指甲)

皮肤出现皱纹、头发稀疏并可能变白。手脚的指甲变厚。老人可能较容

易出现低烧或高热。受伤后可能要多50%的时间痊愈

神经系统

{脑、神经系统)

对刺激作出反应的时间延长。睡眠不太有效。老年人更容易患心血管疾病,有大小中风等


如果有动脉硬化或动脉粥样硬化,心脏可能不太能有效地发挥功能。更

心血管系统

容易患高血压

肌肉骨幡系统

老年人可能会变矮,失去肌肉力量和肌肉块。关节处较容易出现关节

炎。女性可能会出现骨质疏松症,导致骨折、驼背或脊椎侧凸


肺的功能性能力减少。老年人在使劲的时候更容易呼吸困难。可能更容

呼吸系统

易患肺炎

泌尿系统

肾脏不太能有效地过滤毒素并恢复血液中离子的平衡。膀胧丧失了紧张

性,更容易出现没有任何症状的感染。有些老人会出现小便失禁

分泌系统与生殖系统

有些老人在葡萄糖的新陈代谢方面不太有效,可能会发展成晚年发病的

糖尿病。女性绝经后雌性激素的丧失可能会加重骨质疏松症

感觉系统:触觉

老年人可能会有较高的痛觉l渴限,极易发生低烧或高热。身体平衡问题

会凸显


通常会有老花眼。眼睛需要较多的光才能聚焦,并且对强光反应敏感。

感觉系统:视觉

老年人区辨颜色的能力可能会下降。有些老人会出现白内障、青光眼或


黄斑变性,会渐进性地丧失中央视觉

感觉系统:昕觉

听觉的灵敏度可能会减少50%之多,难以区辨不同的声音


由于一生中环境因素的破坏作用,嗅觉可能会严重受损,味觉会受缺乏

感觉系/ 统:昧觉、嗅觉

嗅觉的影响。老年人可能闻不出煤气、天然气、烟雾或变质的饭菜的

气味

系统

与年老有关的变化

皮肤系统

皮肤、毛发、指甲)

皮肤出现皱纹、头发稀疏并可能变白。手脚的指甲变厚。老人可能较容

易出现低烧或高热。受伤后可能要多50%的时间痊愈

神经系统

{脑、神经系统)

对刺激作出反应的时间延长。睡眠不太有效。老年人更容易患心血管疾病,有大小中风等


如果有动脉硬化或动脉粥样硬化,心脏可能不太能有效地发挥功能。更

心血管系统

容易患高血压

肌肉骨幡系统

老年人可能会变矮,失去肌肉力量和肌肉块。关节处较容易出现关节

炎。女性可能会出现骨质疏松症,导致骨折、驼背或脊椎侧凸


肺的功能性能力减少。老年人在使劲的时候更容易呼吸困难。可能更容

呼吸系统

易患肺炎

泌尿系统

肾脏不太能有效地过滤毒素并恢复血液中离子的平衡。膀胧丧失了紧张

性,更容易出现没有任何症状的感染。有些老人会出现小便失禁

分泌系统与生殖系统

有些老人在葡萄糖的新陈代谢方面不太有效,可能会发展成晚年发病的

糖尿病。女性绝经后雌性激素的丧失可能会加重骨质疏松症

感觉系统:触觉

老年人可能会有较高的痛觉l渴限,极易发生低烧或高热。身体平衡问题

会凸显


通常会有老花眼。眼睛需要较多的光才能聚焦,并且对强光反应敏感。

感觉系统:视觉

老年人区辨颜色的能力可能会下降。有些老人会出现白内障、青光眼或


黄斑变性,会渐进性地丧失中央视觉

感觉系统:昕觉

听觉的灵敏度可能会减少50%之多,难以区辨不同的声音


由于一生中环境因素的破坏作用,嗅觉可能会严重受损,味觉会受缺乏

感觉系/ 统:昧觉、嗅觉

嗅觉的影响。老年人可能闻不出煤气、天然气、烟雾或变质的饭菜的

气味

2.九大系统老化对开展老年社会工作的影响

健康状况是决定老年人生活安排的核心。身体觉得怎样是他们是否愿意离家、参加社会活动以及与他人交往的晴雨表。这一点在社会工作实务中的评估和介人阶段很重要,社会工作者在开展工作时要特别关注老年人的身体健康状况。

社会工作者要处理好涉及老年人隐私的健康问题。同社会工作者讨论身体的健康问题,如大小便问题,可能会让老年人特别不自在。当社会工作者和其他助人专业的工作者介人之后,对老年人来说终其一生都是私人问题的事,就有可能成为公开的事情。尽管认真了解老年人的健康问题对于制订介入方案非常重要,但是讨论这种很深入的个人性问题时必须要谨慎。

随着老年人生理方面的变化,社会工作者要帮助机构和家庭进行老年人所需生活环境方面的调整,让老年人能适应这些变化。比如扶手能帮助身体不稳的老年人上下楼梯或者是穿越走廊、门厅;使用明快的颜色区分不同的台阶并用不晃眼的材料铺装地面,能帮助 视力受到损伤的老年人避免摔跤;大的印刷标志和按颜色编号的门能帮助老年人在不熟悉 的环境里重新掌握方位;在老年中心和护理院避免使用背景音乐,能帮助老年人集中精力 关注谈话内容,而无需过滤掉分散自己注意力的声音。预见到有感觉问题和身体不便的老 年人所需的各种环境方面的调整,有助于避免发生意外事故,让老年人无论是在自己家中 还是在公共设施及场所中都感到更自信。

(二)  理变化

1.智力、人格、记忆力的变化

(1)智力。与一般的观念相反,年老的时候认知和智力功能的减退并非在所难免。实 际上,老年人的结晶智力比年轻人还要多,反映出其一生学习和生活积累的结果。然而. 个人处理复杂问题的速度的确会随着年老而有所下降,这是由于脑部的神经传输介质的效 率有所改变。在没有诸如阿耳茨海默氏病、抑郁症或营养不良导致的器质性脑损伤的情况 下,老年人会保持学习新技能的能力,并仍然可以在智力上保持活跃状态。让大脑能一直 得到剌激并投人运转,这对保存认知能力至关重要。

(2)人格。按照心理学家埃里克森的观点,人在一生当中的各个阶段都有相应的心理社会任务。老年是人生的最后→个阶段,它要解决的危机是自我完整与自我绝望。在这一 阶段,个人必须学会接受生活中所发生的一切,并得出对自己生命意义的理解。有时这一 过程包括处理未了的事宜,挽回尚能改变的东西,诸如与人重修旧好,而有时则意味着要 放弃无可挽回的东西。在其中任何一种情况下,如果个人无法对自己的生命感到安心,就 不可避免地会导致绝望和一种元法抵挡的生命元意义感。

心理学家提出了五种老年人的性格类型,分别是成熟型、摇椅型、防卫型、愤怒型和自怨自艾型。除了成熟型,其他的类型都需要给予不同程度的关注。

(3)记忆力。对许多老年人来说,不是记东西的能力随着年老而有损伤,而是处理形成记忆信息的能力有了改变。知觉速度下降,让老年人在相同时间内难以像自己年轻时那样处理信息。有两个重要因素影响老年人的学习能力,一是学习的东西与个人的生活有关,二是有演练新行为的机会。老年人是显得比较挑剔的学习者,需要了解知识的用途。比如,一个最近丧偶的老婆婆,若周围没有其他人可以代劳,可能要学习自己理财。尽管她可能并不乐于学习这些东西,但她需要学,因而会有非常强的动机。个人动机是老年人是否能够学会东西的很重要的因素。

2.智力、人格、记忆力的变化对开展老年社会工作的影响

针对老年人智力,、、人格和记忆力变化的特点,社会工作者在工作中要注意以下三点:

(1)提供机会但尊重选择。老年人若不断给头脑一些挑战,并保持心智方面的好奇 心,便更可能把认知能力保留得长久些。社会工作者的一个重要角色是确定老年人不会由 于一些情况而在学习机会上受到限制,如物理障碍(缺少交通工具或设施不便利等)或者 不知道此类活动的信息等,要积极为老年人提供学习方案和活动。如果去除了参与障碍并 提供了持续不断的支持,老年人还是不参加活动,那么可能就需要尊重老年人的这一决 定。即使社会工作者能肯定这是老年人需要的东西,但本着对当事人自决权的尊重,也要 尊重老年人的选择。

(2)所有事放慢节奏。在没病的情况下,老年人若能有较多的时间就可以完成复杂的任务或者记住重要的信息。社会王作者在工作负荷非常大且时间有限的情况下,容易匆匆作出评估,或者是在需要花较多时间解释事情的时候感到沮丧。社会工作者要放慢节奏,给老年人时间处理正在讲的东西。如果有必要的话,要用多种方法解释同一个信息以强化这一信息。当老年人能看到信息与自己的生活相关时,学习效果会很好,并会积极投入到学习过程中。

3)关注身体健康对心理功能的重要性。老年人的心理与社会功能如何,在很好打程度上取决于身体健康状况。如果在老年人正遭受身体不适的折磨的时候,社会工作的重心却放在增强他们的社会接触或改善认知上,可能会徒劳无功。此外,认识到老年人常会把情绪问题躯体化很重要,因为老年人有时会把两者混淆在一起。对此,社会工作者哟啊小心处理。社会工作者在处理心理与社会问题的时候,也要考虑健康问题,这一点很重要。

(三)社会生活方面的变化

1.对老年社会生活变化的理论解释

人们对于步入老年的生活有多种理论解释,主要包括以下五种理论:

(1) 角色理论。角色理论认为当个体经历老化过程所带来的变化时,他们会丧失象征中年的社会角色和社会关系。例如,丧偶或同辈人死亡所带来的关系和角色的变化。他们会因为退休而失去职业角色,需要接纳象征晚年的新的社会角色和关系,比如做祖父母。这一理论认为,成功的老年人在很大程度上取决于对角色变化和角色丧失的调整和适应。

(2) 活动理论与撤离理论。活动理论认为老年人的生活满足感与活动间有积极的联系。成功适应老年人生活的人是能够保持活力、力争不从社会生活中退出的人。老年人如果能尽可能长地保持中年时的活动,就能很好地调整和适应晚年的生活,并对晚年生活感到满意。老年人可以找到其他东西来替代,如用新人替代旧友、替代逝去的自己钟爱的人。这一理论是角色理论的扩展。而撤离理论提出,老年个体接受,甚至渴望减少与社会的交往,老年个体逐渐退出社会对社会是有价值的。这一理论与角色理论和活动理论正好相反。


(3)延续理论。延续理论认为老年不是一个独立的阶段,而是人生延续的一部分,老年人若能延续一生所从事的活动的水平就能在社会中生活得好。中年时社会生活活跃的人,进人老年若仍能保持这种活跃的生活状态,就会感到幸福。若中年时便不活跃,进入老年仍会如此。根据延续理论的观点,割裂地看待老年阶段,认为老年的标志是脱离社会或活力水平下降,是过于机械地简单化、片面化地理解人的生命。此外,与前面提到的活动理论和撤离理论不同,延续理论重视老年人的体力活动和社会活动,同时也考虑到了个性与价值观的差异。延续理论认为人们年老的时候,不是自然而然地退出工作和社会生活,相反,他们选择能让自己继续获得满足感的生活方式,终止那些没有带来满足感的生活方式。

(4)社会建构理论。社会建构理论是一个较为新近的理论。它提出,所有年龄的人都 是按照自己赋予事物的社会含义来参与日常生活的。人们对现实的建构决定了他们会怎样 行动。这一理论不认为老年阶段的某个特定取向就一定是健康的或病态的,而是认为它只 是个人对这一人生阶段认识的反映。社会建构主义者不太关注适应形态,而是更关注人们 怎么看待自己的经验。丧偶对一个老年人来说可能是自我发展的新机会,而对另一个老年 人来说则可能是等待死亡的开始。社会建构主义者认为,老年及其随之而来的调整是一个 独特的个人过程,取决于每个人自己的社会认识。按照这一理论,社会工作者就要尽量了 解老年人自己建构的世界是什么,帮助他们参与与自己的世界观相一致的活动。在采取介 入行动时也要考虑老年人的世界观。

(5)现代化理论。考吉尔(  Cowgill)描述了现代化与老年人角色和地位变化的关系。

由于日益现代化,老年人的地位不断下降,他们拥有的领导角色和权力减少,越来越多地脱离社区生活。有四个渗透到社会生活中的现代化因素与老年人的社会地位较低有关:健 康技术、经济技术、都市化和教育。

防病治病方面的健康技术延长了成年期的生活,使老年人口有所增加。在注重年轻人和新兴职业的工业化社会里,年长的人被迫退休,他们的社会地位便会有所下降。经济和工业技术的应用为年轻人带来了新职业,年老人则由于缺乏再培训的机会而会被要求提前退休。在农业社会里,年轻人要仰仗老年人的智慧;但是在工业社会里,年轻人由于工作 的关系会有更多的机会有区域流动和社会流动。现今经济和工业技术的发展导致了都市化,这意味着工作要与家分离0年轻人与父母的家,即与老年父母的社会距离增大,这改变了代际关系和代际联系的性质。年轻人向上流动所取得的高于父辈的社会地位导致了老年人社会地位的相对降低。经济和工业技术的发展要求倡导读书识字和受教育,这也使子女所受到的高等教育比父母要多。社会资源直接向年轻人倾斜而远离老年人,加剧了老年人地位的下降。

2.有关老年的社会理论在社会工作中的运用

对于老年生活的种种理论解释提醒社会社会工作者在工作中要做好以下几项:

(,I  ),注意带来角色转变的重大生活事件,帮助老年人积极应对。无论是退休、亲友去 世还是自己生病等,老年人在遇到这些重大生活事件的时候都需要在角色上作调整,可能 会失去一些角色也可能会拥有新的角色。社会工作者要帮助老年人调整自己,适应新的角 色,或者发展新角色来替代失去的角色,重新建立有意义的关系。活动理论和撤离理论描 述了两种个性的老年人在老化过程中的调适,按照这两个理论,在规划老年人中心和老人 院为老年人提供的活动方案时,涵盖面要广,方案要兼顾高低不同层次参与水平的老年 人,以满足有不同个性、不同早年经历的老年人的需要。

(2)注意老年个体的差异性,尊重老年人自己对生活意义的理解。老年生活没有一个 "范本",幸福的老年生活是老年人根据自己的理解去创造的。社会工作者要关注老年人自 己对生活的理解和追求,而不应以自己的想法去替代老年人的想法,尤其要注意一般公众 对老年生活的理解对自己的影响。社会工作者应基于对老年人的充分了解来提供和规划 服务。

(3)注意社会隔离可能对老年人造成致命的危害。社会隔离会让老年人处于危险境地,它对押郁症、痴呆症、滥用药物和虐待老年人会起到推波助澜作用。老年人要有良好的心理健康和社会适应,就需要保持与他人或事物的联结。对于一些老年人来说,这种联结维系着家人和朋友。而对于另一些老年人来说,自己的宠物、电话联系的朋友、在线网络聊天甚至种植东西也能满足保持联结的需要。老年人需要某些形式的社会交往以保持其智力功能和社会功能。不仅感觉与他人保持交往对老年人来说是重要的,而且不管老年人是怎样看待作贡献和有用的,感觉自己仍能作贡献、有用也同样重要。

(4)认识到改变总有可能。尽管活动理论提出,老年人对于老年生活的调适常常会延续一生的行为形态,但是老年人总有可能改变自己的活动形态。坚信人是可以改变的是社会工作专业的一个基本支柱。比如,一位老婆婆尽管未上完高中,一生都用来关心照顾家人,但是却可能是参加老年大学的优秀人选。早年从未有机会参加某些活动并不一定表明老年人现在对这些事不感兴趣。老年作为生命历程的一个阶段给老年人提供了元尽的改变机会,可以去尝试新的东西。老年人愿意尝试新活动的范围或许就取决于社会工作者的创意和鼓励。

(5)关注社会变迁对老年人的影响,推动社会政策的调整。老年人是弱势群体,现代化使老年人在许多方面处于不利的境地。面对社会变迁,老年人可能会缺乏学习的机会和应对的资源。因此,社会工作者应关注社会变迁给老年人带来的影响,充当倡导者,提出相应的政策建议,让老年社会工作有更好的制度保障。